Jean de Croy (zmarł w Mons, 9 czerwca 1581 roku) herb

Syn Adriena de Croy, seniora de Beauraing, de Hangestsur-Somme, du Roeulx, I hrabiego du Roulx, gubernatora de Lille, de Douai i de Orchies, gubernatora Artois, gubernatora Flandrii i Claude de Melun, córki François de Melun, hrabiego Épinoy, barona d'Antoing.

II hrabiego du Roulx, senior de Beaurain, de Long, de Longpré i de Hangest-sur-Somme od 5 czerwca 1553 roku do 9 czerwca 1581 roku, gubernatora w Tournai i Tournesy od lutego 1567 roku do 1568 roku, gubernator Flandrii od 3 lipca 1572 roku do 20 września 1577 roku, gubernator Namur od 1577 roku do 1578 roku.

W 1568 roku poślubił Marie de Recourt (urodzona około 1509 roku, zmarła?), dame de Licques, córkę Jacques de Recourt, baron de Licques i Isabeau de de Fouquesolles

Zaczął służyć pod dowództwem ojca podczas ostatnich wojen włoskich. W 1552 roku pozostał dowódcą Edenu, zdobytego przez Francuzów. Adrien de Croy pozwolił synowi oddać twierdzę wrogowi tylko pod warunkiem odparcia trzech ataków, grożąc, że w przeciwnym razie dźgnie go sztyletem, jeśli przyciągnie jego wzrok. Twierdza skapitulowała po dwóch dniach gwałtownego ostrzału.

W 1553 roku Jean de Croy zastąpił swojego ojca w majatku hrabstwa du Reux.

W 1562 roku został rekomendowany przez hrabiego Egmont na wolne stanowisko gubernatora Nowego Edenu, rząd jednak wybrał kandydata zaproponowanego przez kardynała Granvelle. W ramach rekompensaty de Croy został mianowany kapitanem walońskiej kompanii porządkowej składającej się z ciężko uzbrojonych jeźdźców.

Protest szlachty holenderskiej przeciwko Małgorzacie Parmeńskiej w dniu 5 kwietnia 1566 roku i wysłanie przez Stany Generalne lordów de Montigny i van Bergen do króla z prośbą o zaprzestanie prześladowań religijnych, dały de Croyowi okazję do wykazania swojej oddanie koronie i religii. W maju w stanach Artois wezwał stany do przeciwstawienia się Guezom i oświadczył, że on sam z mieczem w ręku wystąpi przeciwko niezadowolonym. Egmontowi nie było łatwo go uspokoić, lecz stany prowincji wybrały hrabiego na delegata, który miał przedłożyć regentowi pisemne zapewnienie o swej wierności Kościołowi katolickiemu.

Jego gorliwe przywiązanie do katolicyzmu uczyniło go bardzo popularnym w Artois i nie podobało się Egmontowi, który był zazdrosny o sukcesy swojego byłego protegowanego.

Powstanie ikonoklastów zmusiło władze do podjęcia drastycznych kroków i 26 grudnia hrabia du Reux, podległy gubernatorowi Hainault, panu Noircarme, został mianowany dowódcą siedmiu chorągwi piechoty, z zadaniem zdobycia Valenciennes, który był używany przez rebeliantów, aby uzyskać dostęp do prowincji walońskich. Valenciennes bronili się desperacko, podczas jednego z wypadów zmusili nawet ród de Croya do schronienia się w klasztorze Saint-Saulve, jednak 29 grudnia Noircarme i du Reux pokonali pod Lannoy gangi kalwińskie, które miały pomóc miastu.

2 stycznia 1567 roku Noircarme wkroczyło do Tournai i zmusiło jego mieszkańców do przyjęcia garnizonu, a du Reux został wysłany, aby przywrócić porządek w Eyr i Saint-Omer 18 stycznia 1567 roku.

Kiedy Noircarme wyruszył, aby kontynuować oblężenie Valenciennes, hrabia pozostał na stanowisku gubernatora w Tournai. 24 lutego wkroczył do miasta ze swoim pułkiem walońskim i w dokumentach miejskich za miesiąc marzec widnieje jako namiestnik i kapitan miasta Tournai i Tournesy. 15 marca nakazał powieszenie w cytadeli pięciu ikonoklastów i zaostrzył represje po upadku Valenciennes.

W czerwcu udał się do Brukseli, aby uzyskać pozwolenie na powieszenie kilkunastu protestantów spośród stu pięciu aresztowanych w Tournai. Otrzymał zgodę rządu iw październiku został zatwierdzony przez księcia Alby jako gubernatora Tournai i Tournesy.

Krótko przed Wielkanocą 1568 roku Alba mianował Jeana pułkownikiem jednego z czterech pułków piechoty walońskiej z zadaniem niedopuszczenia do zjednoczenia francuskich hugenotów z leśnymi gueuzes na granicy Artois. W lipcu 1568 roku hrabia pokonał pana de Coqueville, który najechał Holandię z terytorium Francji na czele armii kalwińskiej i osiedlił się w Auxie-le-Chateau, skąd jego lud dokonywał drapieżnych najazdów na Pikardię. Coqueville został odwieziony do Francji, schwytany przez władze Karola IX w Saint-Valery i powieszony. Za to zwycięstwo du Reux otrzymał stanowisko generała kapitana kawalerii i piechoty walońskiej.

W okresie walk księcia Alby z najeźdźczą armią Wilhelma Orańskiego, Jean de Croy zajął ze swoimi żołnierzami cytadelę w Antwerpii 3 września, a 21 października został przetransportowany drogą wodną do Brukseli z możliwie największą szybkością, aby zapewnić bezpieczeństwo księcia van Aarschota i Rady Stanu.

20 grudnia Alba powrócił do stolicy zwycięsko i rozwiązał wojska walońskie, wysyłając du Reux do swoich posiadłości. 4 lipca 1570 roku król nagrodził hrabiego za jego służbę, przyznając mu 3000 florenów w formie dożywotniej renty. Propozycja ponownego mianowania go na gubernatora Tournai została odrzucona przez sąd.

W kwietniu 1572 roku w wyniku nowych sukcesów militarnych Gueuze, który przyjął Bril, Alba ponownie wezwał du Reux do służby. Początkowo odmówił, ale potem poprowadził zaproponowany mu pułk. Po nieudanej próbie wprowadzenia garnizonu do Mechelen, w maju 1572 roku hrabia wziął udział w oblężeniu Mons.

W czerwcu Alba wysłał de Croya do Brugii, aby chronił wybrzeże przed najazdami morskimi Guezów, ale nie był w stanie powstrzymać wroga przed dostarczeniem 23 dział do Ourseilles.

3 lipca 1572 roku hrabia du Reux został mianowany gubernatorem Flandrii, co wywołało silne niezadowolenie wśród ludności prowincji. Stłumił powstanie, które rozpoczęło się 18 lipca w Brugii z powodu rabunków i przemocy swoich żołnierzy. Kilka dni później odparł zaciekły atak Gueuze, Francuzów i Anglików, którzy przybyli z Vlissingen. Do końca miesiąca oczyścił obszar Brugii z rebeliantów, ale nie mógł przeszkodzić Orangemenom w zdobyciu Dendermonde (6 września) i Oudenaarde (7 września). Obawiając się powszechnego powstania w prowincji, zażądał od księcia posiłków, nie dając innej gwarancji, że uda mu się utrzymać Flandrię pod kontrolą.

Kapitulacja Mons i splądrowanie Mechelen wywołały nowy zryw patriotyczny wśród Flamandów. Na początku października hrabia du Reux z tysiącem piechoty i dwustu kawalerią wyruszył na Oudenaarde. Załoga kalwińska, dopuściwszy się tam wielu zbrodni, 4-go wieczorem opuściła miasto. Następnego dnia, uciekając przed pościgiem Walonów i oszukując czujność Chatelainów i miast nadmorskich, powiadomiony przez hrabiego o niebezpieczeństwie, oddział Gueza niespodziewanie przedarł się przez Ostendę i popłynął do Dover. W tym samym czasie stracili setkę swoich, schwytanych przez marynarzy z Ostendy. Hrabia wywiózł więźniów do Brugii, gdzie zostali częściowo ścięci, a częściowo powieszeni.

28 listopada książę nakazał de Croyowi zintensyfikować represje wobec mieszkańców wybrzeża, którzy zaopatrywali piratów z Vlissingen w żywność i sprzęt. Brak środków finansowych uniemożliwił wojewodzie wykonanie tego zarządzenia. W kwietniu 1573 roku zwrócił się do eszewinów Gandawy o zaliczkę w wysokości 2000 liwrów na pokrycie poborów żołnierzy i garnizonu cytadeli, a otrzymawszy odmowę, napisał do księcia, że nie będzie w stanie utrzymać swoich cztery kompanie walońskie w służbie. Ostatecznie lud Gandawy zgodził się zapewnić mu fundusze wystarczające na utrzymanie 15 sztandarów.

Jean de Croy z radością przyjął nominację Requesensa, mając nadzieję, podobnie jak inni mieszkańcy prowincji, że nowy rząd położy kres nadmiernemu okrucieństwu porządku ustanowionego przez "Krwawego Albę" i znajdzie wyjście z wojny domowej.

Oczekiwania nie zostały spełnione. Podczas oblężenia Lejdy rebelianci z Vlissingen planowali przeprowadzić poważny sabotaż na wybrzeżu. Du Reux poinformował Requesensa o swoich planach w sierpniu 1574 roku i nakazał miastom zadbać o własną obronę, gdyż rząd nie był w stanie im pomóc.

Po niepowodzeniu blokady Lejdy Rekesens zebrał się 10 listopada w Brukseli wojewodów i Radę Stanu, proponując rozpoczęcie negocjacji z rebeliantami z Holandii i Zelandii, ale projekt nie powiódł się również dlatego, że król odmówił ustępstw. Latem 1575 roku wojna wznowiła się z nową energią. Książę Orański przygotowywał się do ataku na Dunkierkę, lecz du Reux, poinformowany przez ludność Brugii o planach wroga, zdołał mu przeszkodzić w styczniu 1576 roku.

Niespodziewana śmierć Requesensa 5 marca 1576 roku pogrążyła prowincje walońskie w stanie anarchii. Rada Państwa domagała się rozwiązania istniejących oddziałów grożących buntem i powołania na ich miejsce innych, lecz nie miała na to środków finansowych.

Wracając do Flandrii, du Reux zebrał w Dunkierce małą flotyllę, aby wziąć udział w oblężeniu Zierikzee (2 kwietnia), ale gdy tylko to miejsce się poddało, Hiszpanie zbuntowali się, zdobyli Aalst 25 lipca 1576 roku, po czym splądrowali i spalili wioski aż do bram Gandawy. Du Reux nie był w stanie temu zapobiec, gdyż jego jednostki broniły przybrzeżnych miast przed najazdami floty księcia Orańskiego. Do zablokowania drogi z Aalst do Gandawy można było wysłać jedynie niewielki oddział.

Po hiszpańskim pogromie w Antwerpii Jean de Croy, jak większość dowódców walońskich, przeszedł na stronę federalistów. Wzorem stanów Brabancji pełną władzę w prowincji przejęły stany Flandrii, a na naczelnego wodza mianowały hrabiego du Reux. Opowiadał się za zwołaniem konferencji wszystkich mężów stanu prowincji i Stanów Generalnych. Po wezwaniu żołnierzy garnizonów granicznych, oddziału walońskiego i zebraniu 17 kolejnych sztandarów hrabia zajął Brugię i Gandawę, a także zablokował wszystkie drogi do Aalst.

Po przeniesieniu 14 sztandarów do Gandawy, 16 września oblegał cytadelę zbudowaną niegdyś przez jego ojca. Dowódcą był Antonio de Alamos Maldonado, porucznik pułkownika Mondragona, który został aresztowany przez własne wojska w Zierikzee. Hrabia poprosił księcia Orańskiego o wysłanie posiłków i artylerii, a 26-go pułkownik Oliver van den Timpel przybył do miasta z dużymi siłami. W międzyczasie rebelianci Aalsta połączyli siły z hiszpańskimi żołnierzami, którzy złupili Antwerpię.

7 listopada, w przeddzień podpisania pokoju w Gandawie, Walonowie i Orańczycy bezskutecznie szturmowali zamek, a 10 listopada, po opublikowaniu traktatu, garnizon skapitulował.

W styczniu 1577 roku hrabia podpisał unię brukselską, jednak po przybyciu do Niderlandów nowego hiszpańskiego namiestnika Don Juana z Austrii i wydaniu 12 lutego Edyktu Wiecznego jako jeden z pierwszych powrócił do obozu hiszpańskiego w maju 1577 roku. Stany Flandrii usunęły go ze stanowiska gubernatora (Stadtholdera) 20 września, mianując na to stanowisko księcia van Aerschota.

Po zdobyciu cytadeli Namur przez Hiszpanów w lipcu, hrabia du Reux został tam gubernatorem i został adiutantem księcia. 31 grudnia de Croy został członkiem jej Rady. Po klęsce wojsk państwowych w bitwie pod Gembloux 31 stycznia 1578 roku jeńców wysłano do Namur, a hrabia otrzymał rozkaz utopienia ich w Mozie. Du Reux napisał do księcia, że nie może uwierzyć w tak nieludzki rozkaz, ale zgodził się go wykonać, jeśli się potwierdzi. Według współczesnego rzeczywiście do rzeki wrzucono dużą liczbę Szkotów, a Jan Austriacki nakazał wysłanie pozostałych więźniów do Francji. 10 lutego du Reux poprowadził ich do Dinan. Pod koniec miesiąca Stany Generalne zebrały się w Brukseli, aby omówić swoje działania, a hrabia w odpowiedzi objął Binche (15 marca). Nienawiść federalistów do hrabiego Reux była tak wielka, że zażądano wykluczenia go (wraz z Charlesem de Berlaymontem ) z jakiegokolwiek porozumienia podczas negocjacji pokojowych z Don Juanem.

Alessandro z Parmy skorzystał także z usług Jeana de Croya, który nie piastował wówczas oficjalnych stanowisk, wysyłając go do negocjacji z wahającą się walońską szlachtą z Brugii i Gandawy, niezadowoloną z reżimu kalwińskiego.

W lipcu 1579 hrabia dowodził wyprawą do Geldern i próbował doprowadzić do kapitulacji 's-Hertogenbosch, w październiku działał pod Turnhout i Gel, a na początku listopada groził Antwerpii. 20 listopada książę wysłał go na pomoc Malkontentom w walce z La Nu, dając trzy pułki. Niewiele wiadomo o ostatnich latach życia Jeana de Croya. Zmarł w Mons, 9 czerwca 1581 roku.

Poślubił Marie de Recourt, wdowę po Oudart de Renty (urodzony w Bolougne we Francji, w 1513 roku, zmarł w 1586 roku), z którym miała dwoje dzieci. Ze związku z Marie de Recourt, nie miał potomstwa. Hrabstwo Le Reux przeszło w ręce młodszego brata Jeana, Eustache'a I de Croy.


Żródła:

Jean de Croy w "WikipediA"; tłumaczenie: Bogdan Pietrzyk


Jean de Croy w "Geni"; tłumaczenie: Bogdan Pietrzyk

01-06-2024