Noël Catherine Verlée [Worlhée] (urodzona w Tranquebar w Indiach, 29 listopada 1762 roku, zmarła w Paryżu, 10 grudnia 1835 roku)

Córka Jean-Pierre Verlée [Worlhée], kapitana portu w Chandernagor i Laurence Alleigne.

10 lipca 1777 roku w Chandernagor (Indie Francuskie) (rozwód 7 kwietnia 1798 roku w Paryżu) poślubiła George-François Grand (urodzonym w Genewie, zmarł po 1802 roku), oficera Kompanii w Indiach. Poślubiła w Paryży, 10 września 1802 roku (cywilny), seperacja 27 grudnia 1816 roku Charles Maurice de Limoges-Talleyrand-Périgord (urodzony w Garanciere, w Paryżu, 13 lutego 1754 roku, zmarł w Hôtel de Talleyrand w Paryżu, 17 maja 1838 roku), księcia Benewentu i Cesarstwa, wielkiego szambelana Cesarstwa, księcia-wielkiego granda Cesarstwa, senatora, księcia de Talleyrand, księcia de Dino, księcia i para Francji, wielkiego szambelana Francji, ministra spraw zagranicznych Francji, premiera Francji, "prezydenta" Tymczasowego Rządy Francuzów, przewodniczącego Rządu Tymczasowego, ministra Stosunków Zewnętrznych, ministra marynarki wojennej i kolonii, przewodniczącego Zgromadzenia Ustawodawczego.

Znana najpierw jako Madame Grand pod nazwiskiem swojego pierwszego męża. Następnie Madame de Talleyrand-Périgord, później Jej Najjaśniejsza Wysokość Księżna Bénévent, ostatecznie pozostaje jedyną księżną Talleyrand.

"Była wysoka i miała całą elastyczność i wdzięk tak typowe dla kobiet urodzonych na Wschodzie", jak pisze o swojej Madame de Rémusat w swoich "Wspomnieniach". Świadczy o tym jej portret namalowany w 1783 roku przez Élisabeth Vigée Le Brun, gdy miała 20 lat.

Noël Catherine Verlée poślubiła swoje pierwsze małżeństwo 10 lipca 1777 roku w Chandernagor (Indie Francuskie) z Georges-François Grand, urodzonym w Genewie we francuskiej rodzinie hugenotów, naturalizowanym Anglikiem, który wstąpił do angielskiej Kompanii Wschodnioindyjskiej. Para osiedliła się w Kalkucie, ale jakiś czas później plotki o romantycznym romansie Catherine z irlandzkim oficerem Sir Philipem Francisem skłoniły Georges-François Grand do odwiezienia żony z powrotem do Chandernagor, zanim odesłała ją z powrotem do Europy - 7 grudnia 1780 roku.

Po pobycie w Londynie, podczas którego zwróciła na siebie uwagę dwóch zamożnych Anglików, którzy płacili jej. Madame Grand osiedliła się w Paryżu w 1782 roku. Szybko stała się postacią paryskich salonów literackich, zabiegana jak kurtyzana. W ten sposób wiąże się z baronem de Frénilly. W tym też czasie poznała kilku bankierów i biznesmenów, m.in.: Philippe Rilliet-Plantamour, Louis Monneron lub Valdec de Lessart, generalny kontroler finansów w 1790 roku.

W latach 1797-1800 poświęciła się działalności wywiadowczej dla rządu angielskiego.

Noël Catherine Verlée rozwiódła się 18 Germinal VI (7 kwietnia 1798 roku) w Paryżu z Georges-François Grand. W dniu 23 fructidor roku X (10 września 1802 roku) w Paryżu, poślubiła w drugim małżeństwie, Charles-Maurice de Talleyrand-Périgord, którego znała od trzech lat. Talleyrand był wówczas ministrem stosunków zewnętrznych od 11 lipca 1797 roku, mianowany w ramach Dyrektorium. Następnie po przerwie między 10 lipca a 22 listopada 1799 rokiem ponownie był na tym stanowisku konsulem. Napoleon Bonaparte, pierwszym konsulem, żąda separacji lub małżeństwa, ponieważ Talleyrand, był spadkobiercą rodziny i był czołowym dyplomatą, niemniej jednak jest był 18 września 1779 roku wyświęconym katolickim kapłanem. 4 stycznia 1789 roku został wyświęcony na biskupa Autun.

Talleyrand jednak postanawia się ożenić, ponieważ jest bardzo zakochany. Pruderyjny Mathieu Molé powiedział o tym związku: "Władze, jaką nad nim miała, była odrażająca, że można było przypisać mu tylko najbardziej cielesne pochodzenie".

29 czerwca 1802 roku, w raporcie papieża Piusa VII upoważniono Talleyranda do noszenia cywilnych strojów świeckich, do świeckiej komunii i do sprawowania funkcji publicznych, ale bez możliwości małużeństwa, ze względu na konsekrację biskupią. Talleyrand, który mimo wszystko, nie otrzymał papieskiego upoważnienia do zawarcia małżeństwa. Jednak w drugim roku X Fructidor (20 sierpnia 1802 roku) konsulowie republiki w sposób niejednoznaczny doprowadzili, sprawiając, że powrót biskupa Talleyranda do życia świeckiego. Ślub cywilny zostaje zawarty 10 września 1802 roku w Hospicjum Nieuleczalnym, przy ulicy de Verneuil w Paryżu. Umowa małżeńska jest podpisywana przed dwoma notariuszami i kontrasygnowana przez dwóch braci Talleyranda, Archambauda i Bosona oraz przez pierwszego konsula Napoleona Bonaparte i jego żonę Joséphine, przez dwóch pozostałych konsulów Cambacéres i Lebrun oraz przez Hugues-Bernard Maret. Świadkami małżeństwa są Pierre-Louis Roederer, Étienne Eustache Bruix, Pierre Riel z Beurnonville, Maximilien Radix z Sainte-Foix i Karl Heinrich Otto z Nassau-Siegen.

Talleyrand, nadal uważany przez Kościół za biskupa (konsekrowanego 4 stycznia 1789 roku), Małżeństwo to nie miało wartości kanonicznej. Mimo to, kilka memorialists potwierdzają, że dodatkowo, zaślubionych małużonków pobłogosławił opat Jean-Nicolas Pourez, ksiądz w Epinay-sur-Seine, lub w jego kościele Saint-Médard od Epinay-sur-Seine lub w Paryżu w kaplicy Misji Zagranicznych, obok Hôtel de Galliffet, gdzie mieszka minister spraw zagranicznych Talleyrand.

5 czerwca 1806 roku, cesarz Napoleon mianował Talleyranda księcia Bénévent. W ten sposób była Madame Grand, poprzez małżeństwo z Charlesem-Maurycym, staje się księżną Bénévent. Tym, którzy przychodzą pogratulować mu, nowy książę odpowiada: "Idźcie i pogratulujcie Madame de Talleyrand, kobiety są zawsze bardzo dumne, że mogą zostać księżniczkami". Później Ludwik XVIII, przywrócony na tron Francji po abdykacji 14 kwietnia 1814 roku cesarza Napoleona I, mianował 4 czerwca 1814 roku Charles-Maurice de Talleyrand-Périgord, który przyrzekł mu wierność, parem Francji i tytuł księcia de Talleyranda. Catherine, jego żona, będzie odtąd znana jako Księżnia Talleyrand, ten tytuł będzie nosić aż do śmierci.

Catherine, księżna Talleyrand, została okrzyknięta postacią w Paryża, jako: najgłupszą kobietą w Paryżu. Niektórzy poznali ją z powodu powiedzenia wielu "bzdur", w tym słynne słowa: "Jestem z Indii", prawdopodobnie apokryficzne słowa, a nie dosłowne. Przypisano jej wiele publicznych błędów, co bawiło cesarza Napoleona. Współcześni mówili o niej, że: "to była Piękna i Bestia zjednoczona w jednej osobie".

Gdy tylko poznaje Talleyranda, Catherine uczestniczy we wspaniałym paryskim życiu, które razem prowadzili. Ta obecność u jego boku jest jedną z przyczyn konieczności ślubu z Talleyrandem. Tak więc w tym samym czasie co życie publiczne Talleyrandów prowadzili oficjalne życie jako para w Hôtelu de Galliffet, siedzibie Ministerstwa Stosunków Zewnętrznych, które Talleyrand zajmował do 1807 roku, w Pont-de-Sains, gdzie Catherine otrzymała, jeszcze przed ślubem, ziemię z domem dawnego królewskiego mistrza kuźni, kilkakrotnie powiększaną przez Talleyranda. Następnie od 1803 roku życie towarzyskie pary toczyło się również na zamku Valençay oraz w różnych paryskich hotelach zajmowanych przez Talleyranda, w tym ostatecznie od 1812 roku w hotelu przy rue (ulicy) Saint-Florentin. Zamek Valençay jest, m.in. w 1808 i w 1812 roku, jest odwiedzany przez znakomitych gościnności, m.in.: Ferdynanda, syna króla Hiszpanii Karola IV, który abdykował po powstaniu w Aranjuez i królowej Marii Luizy, którzy rzeczywiście byli w areszcie domowym umieszczonych przez Napoleona I ze swoim bratem Carlosem i ich wujem Antonim, bratem króla.

Na znak wdzięczności księżna Talleyrand została przyjęta piętnaście lat później, 23 stycznia 1825 roku, do Królewskiego Zakonu Szlachetnych Dam królowej Marii Ludwiki Hiszpańskiej. Poprosiła i uzyskała od króla Karola X zezwolenie do noszenia insygniów tego zakonu we Francji.

To bardzo eleganckie i luksusowe życie towarzyskie pary łączy się z wyjątkowym życiem rodzinnym. W rzeczywistości od 1803 roku para mieszkała z młodą dziewczyną o imieniu Charlotte, która miała wtedy około pięciu lub sześciu lat.

Charles-Maurice de Talleyrand-Périgord aktywnie działa w celu odtworzenia na tym zna jego domu, stanem cywilnym. Charlotte, która od ponad czterech lat mieszka pod dachem księcia i księżniczki, od 6 października 1807 roku jest sądowo oddana pod nieoficjalny nadzór Talleyranda. Rada rodzinna składa się z sześciu notabli, przyjaciół Talleyranda: księcia Laval, hrabia Choiseul-Gouffier, Jaucourt, Dupont de Nemours, Dominique Bertrand i Dufresne Saint-Léon. Talleyrand następnie uzyskał od katolickiego księdza w Londynie, któremu zaświadczył, że udzielił 14 października 1799 roku chrztu Elisy Alix Sara, urodzonej 4 października 1799 roku, z rzekomo nieznanych rodziców. 30 sierpnia 1814 roku wszyscy członkowie rady rodzinnej zeznali przed sędzią pokoju, że Élisa Alix Sara to ta sama osoba co Charlotte. Niektórzy przedstawiają Charlotte jako córkę przyszłych małżonków Talleyranda, urodzonych przed zawarciem związku małżeńskiego i prawdopodobnie w sierpniu 1798 roku, podczas gdy Catherine Verlée wyszła za mąż za Granda dopiero 7 kwietnia 1798 roku. Jeśli chodzi o dziecko, to nazywano ją i podpisywała Charlotte de Talleyrand. Kompozytor Dussek, który służył księciu w Valençay, w 1809 roku poświęcił jej kilka kompozycji, nazywając ją tym samym.

Istnienie tego dziecka - zakładając dokładne domniemane pochodzenie - może być również kolejną przyczyną konieczności małżeństwa Talleyranda z Catherine. W przypadku braku uznania Charlotte, zgodnie z życzeniem księcia Talleyrand, ze swoim pierwszym kuzynem, Alexandre-Daniel, baronem de Talleyrand-Périgord, co jest kolejnym sposobem na zapewnienie jej miejsca w domu Talleyrand-Périgord . Matka pięciorga dzieci, z których dwoje zmarło w niemowlęctwie, niezbyt szczęśliwa żona, pozostawała blisko Katarzyny, swojej domniemanej matki, odwiedzając ją aż do śmierci w 1834 roku. Po powrocie z mężem do Florencji osiadła tam na stałe. Charlotte Baronowa Talleyrand-Périgord zmarła we Florencji 22 stycznia 1873 roku.

Przymusowy pobyt hiszpańskich książąt na zamku Valençay doprowadzi do ruiny unii Catherine i Talleyranda. Ten ostatni, niezbyt pochlebny rolą strażnika dzieci, wkrótce powierza księżnej Benevento opiekę nad nimi i ich świtą, na czele której stoi José Miguel de Carvajal-Vargas, książę San Carlos.

Księżniczka i książę mają wtedy romans, który nie pozostaje dyskretny od czasu, gdy cesarz Napoleon I woła do Talleyranda w 1809 roku w następujący sposób:

"Nie powiedziałeś mi, że książę San Carlos był kochankiem twojej żony!",

"Rzeczywiście, panie, nie sądziłem, że ten raport zainteresuje chwałę Waszej Wysokości, ani moją".

Cesarz nakazuje usunięcie kochanka, ale mimo wszystko związek trwa. Następnie Talleyrand na stałe trzyma swoją żonę na dystans, która nie pojawia się już u jego boku. Wkrótce jego życie dyplomatyczne i zainteresowania rodzinne zbliżyły go do Anny Charlotte Dorothée de Medem, ostatniej żony księcia Kurlandii, a następnie do jego córki Dorothée, która poślubiła 21 kwietnia 1809 roku jego siostrzeńca Edmonda, przyszłego księcia de Dino. Dorothée będzie towarzyszyć księciu aż do jego śmierci.

27 grudnia 1816 roku książę Talleyrand podpisał "pod pieczęcią honorową" polubowną umowę o separacji, zapewniającą Katarzynie, obecnie księżnej Talleyrand, środki na jej wygnanie za granicę. W końcu wróciła do Paryża, Talleyrand pogodził się z tym.

W ostatnich latach swojego życia księżna Talleyrand mieszkała przy rue (ulicy) de Lille w Paryżu 16 przy 80. Akademik Viennet przychodzi do jej domu, aby czytać jej niepublikowane tragedie. Wszystko to sugeruje, że nie była ani tak głupia, ani ignorancka.

Zmarła w swoim paryskim domu 10 grudnia 1834 roku, w wieku 72 lat. Deklaracja śmierci w rejestrach kościoła Saint-Thomas-d'Aquin brzmi następująco:

"W dniu 12 grudnia 1834 roku przedstawiono temu kościołowi ciało Katarzyny, wdowy po Georges François Grand, znanej cywilnie jako księżniczka Talleyrand, lat siedemdziesięcioczteroletnia, która zmarła przedostatniej nocy, otrzymując sakramenty Kościoła. pod numerem 80 rue de Lille. Jej pogrzeb odbył się w obecności Mathieu-Pierre de Goussot i Charlesa Demona (agenta księcia), przyjaciół zmarłego, którzy podpisali z nami kontrakt".

Do dziś możemy zobaczyć miejsce grobu Katarzyny Verlée, księżnej Talleyrand, na cmentarzu Montparnasse w Paryżu.


Żródła:

Catherine Grand w "Wikipedia", tłumaczenie: Bogdan Pietrzyk


Noël Catherine Verlée w "Geni" tłumaczenie: Bogdan Pietrzyk

05-01-2021

04-01-2021